Muere descubridor del homínido Lucy

El paleontólogo Yves Coppens tenía 87 años

2022-06-23T07:00:00.0000000Z

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CALIDAD DE VIDA

Científicas tienen menos posibilidades de aparecer como autoras en textos relacionados con ellas que sus pares varones. PARÍS (EFE).— El paleoantropólogo francés Yves Coppens, uno de los descubridores del celebre homínido Lucy, considerado durante años como el más antiguo antepasado del humano, falleció ayer a los 87 años, informó su editorial. Nacido en Bretaña el 9 de agosto de 1934, hijo de un físico nuclear, Coppens siempre tuvo claro que quería estudiar la parte más escondida de la Historia. En 1974, junto con sus colegas Donald Johanson y Maurice Taieb, cuando excavaban en el valle del Afar, en Etiopía, hallaron un esqueleto casi completo de un individuo femenino datado en 3.2 millones de años, que decidieron bautizar como Lucy porque estaban escuchando la canción de los Beatles “Lucy In The Sky With Diamonds”. Durante años se consideró que Lucy era un antepasado directo del homo sapiens hasta que otros descubrimientos llevaron a pensar al propio Coppens que se trataba de otra especie, el Austrolopithecus afarensis. Este hallazgo fue mundialmente reconocido y marcó un antes y un después en los conocimientos sobre la Prehistoria y la Paleontología. El descubrimiento de Lucy fue importante porque sus huesos mostraban señales de ser bípeda, es decir, de mantenerse erguida y andar sobre dos extremidades, una de las características definitorias en el desarrollo de los seres humanos. Coppens fue también profesor emérito en el Collège de France, una de las instituciones educativas y de investigación más prestigiosas del mundo. El paleontólogo participó en excavaciones en diversos países, como Túnez, Argelia y Etiopía, y publicó a lo largo de su vida numerosos libros de sus descubrimientos. Coppens, quien también se dedicó a la docencia y a la investigación de las raíces de los seres humanos, estuvo fascinado por la Historia, especialmente la Prehistoria, desde una edad temprana. Colaborador de dos presidentes de Francia, Jacques Chirac y Nicolas Sarkozy, que apelaron a su sabiduría durante sus mandatos, Coppens presidió varias instituciones científicas y publicó un millar de artículos. “Tenemos un origen único: todos somos africanos de origen, nacidos hace tres millones de años, y eso debería animarnos a la hermandad”, sentenció.

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